Tagarchief: Juncker

Socialisten houden Dijsselbloem in het zadel

rajoyJeroen Dijsselbloem is inmiddels zo zeker van zijn zaak dat hij zich eindelijk formeel durft te kandideren voor een tweede termijn als eurogroepvoorzitter. Het was natuurlijk allang duidelijk dat hij deze ambitie had, maar nu is de stap officieel.

Als hij erin slaagt om die kandidatuur te verzilveren, dan gebeurt er iets bijzonders in de Europese Unie. Dan wordt deze topfunctie niet meer verdeeld op basis van een landenvoorkeur, maar vanwege de politieke kleur van Dijsselbloem.

Bondskanselier Angela Merkel sprak eerder al haar steun uit voor Luis de Guindos als nieuwe voorzitter van de club van eurolanden. Dat was al verrassing één: het strenge Noord-Europese Duitsland dat een mediterrane kandidaat naar voren schuift. Het is allemaal partijpolitiek. Lees verder

Outcast Griekenland dreigt nog één keer

failliet1Zelfs het eindspel kan dus eindeloos lang duren. Tal van media hintten er deze week op dat er vrijdag een deal met de Grieken móest zijn. Anders zou Griekenland failliet zijn. Anders werd Angela Merkels G7 overschaduwd door die vermaledijde Grieken.

Maar niets van dit alles. Griekenland wacht gewoon even met het terugbetalen van €300 mln aan IMF-leningen en gaat vandaag nog eens rustig in eigen politieke geledingen overleggen. Woensdagavond nog rekenden voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie en eurogroepvoorman Jeroen Dijsselbloem erop hun overleg vandaag te hervatten. Dat is nu uitgesteld tot mogelijk dinsdag. Lees verder

Junckers dubieuze rol bij onderhandeling met Grieken

dijss varouDe onderhandelingen met de Grieken moesten nog beginnen of de Süddeutsche Zeitung wist al te melden dat dit Chefsache was geworden. Geen idee wie dit verhaal had ingestoken zo vlak na Jeroen Dijsselbloems bezoek aan Athene, maar het was duidelijk in het nadeel van Dijsselbloem en in het voordeel van voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie.

Dijsselbloem had een ongelukkige persconferentie met Yanis Varoufakis, de Griekse minister van Financiën, achter de rug. Meteen was het beeld gezet: Dijsselbloem bakt er niks van. De foto van de ongelukkige handdruk moest dat beeld nog eens bevestigen. Lees verder

Griekse chaos compleet – of compromis binnen handbereik?

Wat een bizar tafereel weer, die eurogroep van vandaag over Griekenland. Sommigen zeggen dat we dit al vaker zagen. Maar er zijn wel twee grote verschillen. In eerdere fases werd er minstens tot diep in de nacht dooronderhandeld om toch in ieder geval íets te bereiken. En er was altijd wel een tekst – hoe vaag ook – waar de partijen het over eens konden worden.

Dit is nu de tweede eurogroep op rij waar op het laatste moment een conceptverklaring door de Grieken wordt afgewezen. Vorige week woensdag leek de steun van de Grieken binnen, totdat er een telefoontje met Athene werd gepleegd. Deze keer stond de concepttekst zo ver af van wat de Grieken willen, dat ze verbolgen met de tekst de perszaal in zijn gerend. Onacceptabel, zo luidde het ferme oordeel.

Het is zorgelijk. De eurolanden willen dat de Grieken het bestaande hulpprogramma, met bijbehorende eisen, verlengen. De Grieken willen niets meer met dat programma te maken hebben en eisen een brugovereenkomst om in de komende maanden iets nieuws uit te onderhandelen. Lees verder

De trojka heeft het gedaan

BELGIUM-FINANCE-PUBLIC-DEBT-EUROZONE-GREECE-20120221-060340Jean-Claude Juncker wil van de trojka af. Zo melden anonieme bronnen aan de Duitse krant Handelsblatt. Dat klinkt allemaal heel spannend. Maar dat de voorzitter van de Europese Commissie deze samenwerking met het Internationaal Monetair Fonds en de Europese Centrale Bank wil opzeggen, is amper nieuws te noemen.

Van meet af aan wilden de meeste Europese politici het IMF er niet bij hebben. Het is aan de halsstarrigheid van toenmalig premier Jan-Peter Balkenende en minister Jan-Kees de Jager te danken dat het IMF als onpartijdige en deskundige organisatie betrokken werd bij de eurocrisis. Aanvankelijk wilde niemand dat, zelfs bondskanselier Angela Merkel niet.

Gelukkig kwam het er toch van. Natuurlijk is Europa eigenlijk te rijk om de financiële steun van het IMF in te roepen. Maar de eurozone kon wel wat professionaliteit gebruiken. Én een tamelijk apolitieke club. Ook achter het IMF schuilen politieke belangen, maar tegen de mate van politiek gekonkel van de eurozone kan het echt niet op. Lees verder

Growth plan

Hannibal_SmithI love it when a growth plan comes together.” Hannibal Smith zou er wel raad mee weten.

Maar onze vier ‘presidenten’ van Europa hebben er aanmerkelijk meer moeite mee. Volgens eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem (1 van die 4 ‘presidenten’) zou er op de decembertop in Brussel een gezamenlijk groeiplan liggen waar de regeringsleiders alleen nog maar een klap op zouden geven.

Lees verder

…we hebben ongelofelijke haast…

agendaNa de zomer ging eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem de boer op met een groeiplan. In een interview met De Telegraaf werd het “plan” vager en vager. De elementen waren wel duidelijk: bezuinigen, hervormen én investeren. Maar van een plan bleek amper sprake.

Op de eurozonetop van 24 oktober waren de conclusies dan ook nogal vaag:

“[The euro summit] invited the President of the Commission, in close cooperation with the President of the Euro Summit, the President of the Eurogroup and the President of the European Central Bank, to prepare next steps on better economic governance in the euro area.”

Tot zover het “plan”. Lees verder

Junckers toverstokje

magieHocus pocus pilatus pas. Zie Jean-Claude Juncker eens driftig met zijn toverstafje zwaaien. Zou het werken?

Woensdag komt de nieuwe baas van de Europese Commissie met zijn beloofde groeiplan. Hij heeft in de race voor het Commissie-voorzitterschap beloofd met 300 miljard euro aan nieuw investeringsgeld op de proppen te komen. Naar verluidt presenteert hij overmogen slechts een magere 20 miljard.

Maar zij daar in Europa laten zich niet zó snel uit het veld slaan. Als er geen geld is, wordt het geld getoverd. Het magische middel heet: hefboom.

Steeds als de Europese Commissie of de lidstaten er niet uit kwamen, werd de hefboom van stal gehaald. De ingewikkeldste variant daarvan was noodfonds EFSF. Deze pot van 440 miljard euro was eigenlijk leeg. En toch kon de EFSF de noden van Griekenland en andere noodlijdende lidstaten lenigen. De pot was namelijk gevuld met garanties.

Later werd noodpot EFSF gecomplementeerd met het ESM waar wel een beetje kapitaal in zat. Maar toen de leencapaciteit van 500 miljard euro in deze stroppenpot ook te klein leek, verzonnen onze Europese leiders hefboomconstructies die het ESM een cosmetische omvang van 1000 miljard bezorgde.

Vraag niet hoe het kan…

Die ouwe truc haalt Juncker nu ook weer van stal. Want hij kan dan wel mooie dingen beloven, als de lidstaten niet thuis geven, blijft de Luxemburger met lege handen achter. Hij is dan wel een hoge ome, maar eentje zonder fatsoenlijk budget (niet dat dat heel erg is overigens, maar dat is weer een andere discussie).

Met wat oud bijeengesprokkeld Europees geld en wat vage first loss-garanties denkt Juncker maar liefst 300 miljard euro aan private investeringen los te wrikken. Je zou denken dat iedereen in Europa deze ballon doorprikt, maar de lidstaten hebben er alle belang bij in deze magie te geloven. Dan hoeven ze tenminste zelf de portemonnee niet te trekken.

Dus woensdag zal de Juncker-show wel los gaan. Dames en heren, hooggeëerd publiek! Hier is Jean-Claude met zijn toverstok! Applaus!

Mister anti-democratie

junckerIn Nederland kennen we premiers die na hun termijn plots zo begaan zijn met de wereld. Die van de weeromstuit opkomen voor mensenrechten en het klimaat.

De Europese Commissie wordt sinds enkele dagen geleid door een politicus die nog tijdens zijn actieve loopbaan zo’n ongeloofwaardige draai maakt. Schaamteloos, is nog te zacht uitgedrukt.

Politics rears its ugly head.

Jean-Claude Juncker, want over deze ras-Europeaan heb ik het uiteraard, heeft het écht gedaan. Afgelopen week nog in de problemen vanwege de talloze geheime belastingdeals die in Luxemburg onder zijn verantwoordelijkheid met grote bedrijven zijn gesloten. En dit weekend riep hij bij de G20-top in Brisbane, zoals beloofd, op voor meer transparantie en fiscale afstemming.

Vermoedelijk heeft deze man geen spiegels in zijn huis en in zijn kantoor, zodat hij zichzelf nooit hoeft aan te kijken.

De man die mede Luxemburg groot maakte met de fiscale race to the bottom en met het bankgeheim, twee zaken die al sinds 2008 bovenaan de G20-agenda staan om te bestrijden, die man predikt nu namens honderden miljoenen Europeanen het evangelie van transparantie.

Het is ook de man die er prat op ging dat hij in Europa heimelijke besluiten durfde te nemen en er geen moeite mee had erover te liegen. Mister anti-democratie. Dat hij via een zogenaamde democratische procedure van het Europees Parlement tot baas van Brussel is uitgeroepen voelde al als een vieze fluim in het gezicht, nu lacht hij ons kiezer ook nog eens recht in het gezicht uit.

En hij komt er mee weg. Gek hè, die kloof tussen burger en Europa?