Categorie archief: Europese politiek

Grieks probleem is ook ons probleem

rooseveltVan bescheidenheid kun je Yanis Varoufakis niet beschuldigen. Na een tumulteuze vergadering van de eurogroep twitterde hij: “They are unanimous in their hate for me – and I welcome their hatred.” Het zijn beroemde woorden van Franklin D. Roosevelt. En Varoufakis eigende ze zich toe: “A quotation close to my heart (&reality) these days.”

Roosevelt deed zijn uitspraken in 1936 ter verdediging van zijn New Deal. Met dat overheidsprogramma na de Grote Depressie maakte hij zich niet populair in het bedrijfsleven. Hij trok de reguleringsteugels strak aan en brak de macht van grote belangen.

Dat Varoufakis zich als minister van een klein Europees landje vereenzelvigt met een beroemde Amerikaanse president getuigt van een zekere grootheidswaanzin. Maar het zegt ook hoe de Griekse politici erin zitten: ze zijn op een grootse missie. Varoufakis moet nu weliswaar een toontje lager zingen in het Griekse onderhandelingsteam, maar nog altijd is de inzet van de Griekse regering om het beleid van de afgelopen vijf jaar radicaal te veranderen. De aanpak van eurogroep, ECB en IMF zijn in de ogen van de Grieken totaal verkeerd. Lees verder

Uur T voor Griekenland

5_voor_12Enkele dagen geleden schreef ik nog dat 24 april Uur U voor Griekenland was. Gelukkig schreef ik er toen al bij dat er al vele uren U zijn geweest en dat de tijd steeds rekbaar blijkt. Want inmiddels is 24 april, het informele beraad van Europese ministers van Financiën in Riga, niet meer Uur U maar Uur T.

“The April 24 meeting in Riga must not be a wasted moment; it must be a useful moment in which we see concrete progress in catching up with those reforms”.

Aldus Pierre Moscovici, de eurocommissaris voor economische en financiële zaken. En zo is de deadline weer handig verschoven. De meesters van het tijdkopen doen hun werk opnieuw uitstekend. Lees verder

Effect van Grexit? Geen idee

grexitHet uur U nadert. Volgende week vrijdag zou er in Riga eindelijk een deal met Griekenland moeten worden gesloten. Nu zijn er al vele uren U geweest, er zit altijd meer rek in de timing dan vooraf gedacht. Maar volgens de afspraken uit februari zou er eind april een afspraak moeten liggen over het vrijgeven van de laatste miljarden noodsteun.

Of het goed komt of niet, weet niemand. Maar zorgelijker is dat ook niemand weet wat de gevolgen zijn als het mis gaat. Gisteren lieten zowel IMF-econoom Oliver Blanchard als DNB-president Klaas Knot hun licht schijnen over de consequenties van een Grexit. Op de vraag wat een uittreding van Griekenland uit de euro voor Europa betekent, moeten beide heren antwoorden: geen idee. Lees verder

Waar is Varoufakis?

1varoufakisDe werkweek is nog niet ten einde. Maar het heeft er alle schijn van dat we nu de eerste Yanis Varoufakis-vrije week meemaken sinds de Griekse verkiezingen. Ik mis ‘m nu al.

De afgelopen weken stond de outspoken Griekse minister van Financiën in het centrum van de belangstelling. En daar droeg hij stelselmatig zelf toe bij door steeds maar weer nieuwe interviews te geven.

Maar als je nu op Google zoekt naar ‘Varoufakis’ vanaf afgelopen maandag, dan krijg je een paar schamele hits. Geen interviews te vinden, hooguit een bijdrage aan Project Syndicate, maar dat is een bewerking van een blog van een week eerder.

Geen stekelige opmerkingen, geen middelvingers, geen opruiende quotes, geen glamourreportages. Waar is Varoufakis?

Zou premier Alexis Tsipras echt zo wijs zijn dat hij de Griekse crisis nu zelf gaat oplossen? Hij arrangeerde vorige week een minitopje. Hij reisde maandag af naar Berlijn. Mijn voorzichtige voorspelling is dat als Tsipras de leiding houdt en Varoufakis in de coulissen blijft deze netelige kwestie zomaar met een sisser zou kunnen aflopen.

Wat is de tactiek van de Grieken?

tsiprasDe afgelopen dagen heb ik mij het hoofd gebroken over de strategie van de Griekse regering. Wat wil premier Alexis Tsipras nu precies? En hoe denkt hij dat te bereiken door op geen enkele manier mee te werken met ‘The Institutions’? Realiseert hij zich niet dat hij zijn land steeds verder in de penarie helpt?

Ik ben er nog niet helemaal uit. Maar grofweg zie ik twee mogelijkheden. Lees verder

Is Cyprus een template voor Griekenland?

dijsselbloemWas Jeroen Dijsselbloem op BNR net zo lekker bezig. Als een ware diplomaat wilde hij niet ingaan op allerlei speculaties over een mogelijk vertrek van Griekenland uit de euro. En dan kan hij het tóch niet laten zelf ook een steentje aan speculaties bij te dragen.

“Ik vind dat je in de politiek zit om een doel na te streven. En dat doel is heel helder: Griekenland binnen de eurozone houden en de eurozone als geheel sterker maken. Dat laatste lukt op dit moment zonder meer.”

Kijk, hier gaat het nog goed. Behalve dan dat er een spoortje twijfel zit bij doelstelling 1, Griekenland in de eurozone houden. Maar dat is misschien spijkers op laag water zoeken. Lees verder

Varoufakis geeft Duitsers de vinger

fingerWaarom stopt niemand Yanis Varoufakis? Hij geeft het ene interview na het andere. En daarmee maakt de Griekse minister van Financiën het alleen maar erger en erger.

Voor zijn fotoshoot voor Paris Match heeft hij sorry gezegd. De luxueuze fotoreportage viel in Griekenland niet zo goed. Het was toch Varoufakis zelf die stelt dat Griekenland een humanitaire crisis doormaakt. Dan is zo’n dandy-interview niet zo handig. Lees verder

Dijsselbloems supposed candidacy

dijsselbloem doorstepDat was niet zo handig van Jeroen Dijsselbloem. Op een bijeenkomst van De Volkskrant gisteren stelde hij zich min of meer kandidaat voor een tweede termijn voor de eurogroep. (Letterlijk zei hij: “Ik wil ermee doorgaan. Zoals het er nu voor staat, ga ik mij weer kandidaat stellen.” Er is dus nog een muizengaatje open.) En juist vandaag is er eurogroep in Brussel.

Dijsselbloem zag de bui dus al hangen. Al die Brusselse correspondenten dreigden het de hele dag over niks anders te hebben. Het is ook nog een beetje vroeg voor zo’n stellige uitspraak. Zijn termijn loopt immers pas op 21 juli af. Omdat daarna de stille zomermaand augustus volgt, zou het besluit hierover zelfs pas na de zomer genomen kunnen worden.

Op de websites van de (Nederlandse) kranten ging het nieuws al meteen rond. Op Radio 1 was het een terugkerend item in de journaals. Zelf mocht om iets over tienen al mijn licht laten schijnen over Dijsselbloems kansen, zijn missers en zijn verdiensten. Gegarandeerd talk of the dayLees verder

Junckers dubieuze rol bij onderhandeling met Grieken

dijss varouDe onderhandelingen met de Grieken moesten nog beginnen of de Süddeutsche Zeitung wist al te melden dat dit Chefsache was geworden. Geen idee wie dit verhaal had ingestoken zo vlak na Jeroen Dijsselbloems bezoek aan Athene, maar het was duidelijk in het nadeel van Dijsselbloem en in het voordeel van voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie.

Dijsselbloem had een ongelukkige persconferentie met Yanis Varoufakis, de Griekse minister van Financiën, achter de rug. Meteen was het beeld gezet: Dijsselbloem bakt er niks van. De foto van de ongelukkige handdruk moest dat beeld nog eens bevestigen. Lees verder

Krijgt Frankrijk eindelijk de Nederlandse behandeling?

Het kabinet had nog geen enkele onderbouwing gezien, maar ging gisteravond toch al akkoord met het besluit van de Europese Commissie om Frankrijk alweer twee jaar uitstel te geven van de begrotingsafspraken. Premier Mark Rutte kan er prima mee leven en voelt geen enkele onrechtvaardigheid:

“De vraag is of de Commissie het Stabiliteits- en Groeipact op de juiste manier toepast. Mijn overtuiging is dat zulks het geval is. Er was natuurlijk wel zorg over in de afgelopen maanden of dat zou gebeuren, maar met de uitspraken die vandaag zijn gedaan door de relevante Commissarissen wijst alles erop dat de Commissie dat doet. Ik betreur het dat Frankrijk dit nodig heeft. Ik zou wensen dat Frankrijk zelf het belang ziet om deze dingen te doen en niet door de Commissie daartoe moet worden aangespoord.”

Rutte gaat zich in Brussel dus niet verzetten tegen de opmerkelijke aanpak van Frankrijk. Dat het land twee jaar uitstel krijgt en voor dit jaar slecht 0,2 procentpunt van het bbp extra moet bezuinigen, vindt Rutte allemaal prima.  Lees verder