Categoriearchief: Europese politiek

Een Grieks referendum op komst…wat nu?

Greek Prime Minister Alexis Tsipras is seen on a television monitor whille addressing the nation early June 27, 2015. REUTERS/Pool

Greek Prime Minister Alexis Tsipras is seen on a television monitor whille addressing the nation early June 27, 2015. REUTERS/Pool

De Griekse premier Alexis Tsipras vindt het voorstel van de eurozone en het Internationaal Monetair Fonds “chantage”. Hij wil niet instemmen met de bezuinigingen, lastenverzwaringen en hervormingen zoals die nu op tafel liggen. Daarom wil de premier de beslissing overlaten aan de Griekse bevolking.

Zo’n referendum kan al op 5 juli worden gehouden. Eén probleempje: het IMF moet op 30 juni worden afbetaald en het steunprogramma van de eurolanden verloopt op die dag. Daarom wil Tsipras dat dit programma wordt verlengd in afwachting van het referendum.

Wat nu? Lees verder

Dilemma, dilemma…wat is de beste aanpak van Griekse crisis?

dijss varouSinds het ontstaan van de Griekse crisis in het najaar van 2009 zat ik er met mijn neus bovenop. Ik volgde de verwikkelingen vanuit Brussel. En al die tijd heb ik zeer dubbele gevoelens gehad over de oorzaak van de crisis en de aanpak ervan. De discussie wordt soms nogal zwartwit gevoerd, maar de uitersten “De Grieken hebben het allemaal aan zichzelf te wijten” en “De Grieken zijn het slachtoffer van de euro” zijn allebei onwaar of allebei een beetje waar.

Die dubbele gevoelens zijn er nog altijd. De opstelling van de eurogroep is verklaarbaar en begrijpelijk, die van de Griekse regering is dat evengoed. Bij deze wat gedachten hierover: Lees verder

‘Griekse schuld is houdbaar, toch moet eurozone verlies nemen’

grauweIs de Griekse staatsschuld nu houdbaar of niet? Nu die schuld op zo’n 175% van het bbp staat, zou je denken van niet. Dat kunnen de Grieken nooit terugbetalen. Reden voor onder meer Bas Jacobs (lees hier) en Marcel Fratzscher (lees hier) om te pleiten voor een schuldreductie.

Maar tegengeluiden zijn er ook volop. Zo stelt Zsolt Darvas van de Brusselse denktank Bruegel dat de schuld helemaal niet onhoudbaar hoog is. De eurolanden hebben de looptijden van de leningen zodanig verlengd en de rente dusdanig verlaagd, dat de Grieken er beter voorstaan dan veel andere Zuid-Europese landen. Hun rentelast is lager en de netto contante waarde van de schuld is lager.

Paul de Grauwe, vermaard Vlaams econoom bij de London School of Economics, gaat verder op die redenering. In een interessant paper voor denktank Ceps betoogt hij dat Griekenland geen solvabiliteitsprobleem heeft maar een liquiditeitsprobleem. Oftewel: Griekenland kan zijn schulden wel betalen, het kan alleen even niet aan cash komen. Lees verder

Hoe herken je het Griekse eindspel?

grecitAl maandenlang zeggen wij van de media dat het D-Day is, 5 voor 12, het eindspel, de laatste deadline. Maar hoe herken je eigenlijk het eindspel als het echt daar is?

Als de Grieken en de geldschieters zo’n beetje zijn uitgepraat, als de tijd dringt en ze willen de ander nu echt tot een compromis forceren, als de onderhandelingspartijen het helemaal met elkaar hebben gehad en als ze beide in de afgrond turen, dan… Lees verder

Socialisten houden Dijsselbloem in het zadel

rajoyJeroen Dijsselbloem is inmiddels zo zeker van zijn zaak dat hij zich eindelijk formeel durft te kandideren voor een tweede termijn als eurogroepvoorzitter. Het was natuurlijk allang duidelijk dat hij deze ambitie had, maar nu is de stap officieel.

Als hij erin slaagt om die kandidatuur te verzilveren, dan gebeurt er iets bijzonders in de Europese Unie. Dan wordt deze topfunctie niet meer verdeeld op basis van een landenvoorkeur, maar vanwege de politieke kleur van Dijsselbloem.

Bondskanselier Angela Merkel sprak eerder al haar steun uit voor Luis de Guindos als nieuwe voorzitter van de club van eurolanden. Dat was al verrassing één: het strenge Noord-Europese Duitsland dat een mediterrane kandidaat naar voren schuift. Het is allemaal partijpolitiek. Lees verder

Grieks probleem is ook ons probleem

rooseveltVan bescheidenheid kun je Yanis Varoufakis niet beschuldigen. Na een tumulteuze vergadering van de eurogroep twitterde hij: “They are unanimous in their hate for me – and I welcome their hatred.” Het zijn beroemde woorden van Franklin D. Roosevelt. En Varoufakis eigende ze zich toe: “A quotation close to my heart (&reality) these days.”

Roosevelt deed zijn uitspraken in 1936 ter verdediging van zijn New Deal. Met dat overheidsprogramma na de Grote Depressie maakte hij zich niet populair in het bedrijfsleven. Hij trok de reguleringsteugels strak aan en brak de macht van grote belangen.

Dat Varoufakis zich als minister van een klein Europees landje vereenzelvigt met een beroemde Amerikaanse president getuigt van een zekere grootheidswaanzin. Maar het zegt ook hoe de Griekse politici erin zitten: ze zijn op een grootse missie. Varoufakis moet nu weliswaar een toontje lager zingen in het Griekse onderhandelingsteam, maar nog altijd is de inzet van de Griekse regering om het beleid van de afgelopen vijf jaar radicaal te veranderen. De aanpak van eurogroep, ECB en IMF zijn in de ogen van de Grieken totaal verkeerd. Lees verder

Uur T voor Griekenland

5_voor_12Enkele dagen geleden schreef ik nog dat 24 april Uur U voor Griekenland was. Gelukkig schreef ik er toen al bij dat er al vele uren U zijn geweest en dat de tijd steeds rekbaar blijkt. Want inmiddels is 24 april, het informele beraad van Europese ministers van Financiën in Riga, niet meer Uur U maar Uur T.

“The April 24 meeting in Riga must not be a wasted moment; it must be a useful moment in which we see concrete progress in catching up with those reforms”.

Aldus Pierre Moscovici, de eurocommissaris voor economische en financiële zaken. En zo is de deadline weer handig verschoven. De meesters van het tijdkopen doen hun werk opnieuw uitstekend. Lees verder

Effect van Grexit? Geen idee

grexitHet uur U nadert. Volgende week vrijdag zou er in Riga eindelijk een deal met Griekenland moeten worden gesloten. Nu zijn er al vele uren U geweest, er zit altijd meer rek in de timing dan vooraf gedacht. Maar volgens de afspraken uit februari zou er eind april een afspraak moeten liggen over het vrijgeven van de laatste miljarden noodsteun.

Of het goed komt of niet, weet niemand. Maar zorgelijker is dat ook niemand weet wat de gevolgen zijn als het mis gaat. Gisteren lieten zowel IMF-econoom Oliver Blanchard als DNB-president Klaas Knot hun licht schijnen over de consequenties van een Grexit. Op de vraag wat een uittreding van Griekenland uit de euro voor Europa betekent, moeten beide heren antwoorden: geen idee. Lees verder

Waar is Varoufakis?

1varoufakisDe werkweek is nog niet ten einde. Maar het heeft er alle schijn van dat we nu de eerste Yanis Varoufakis-vrije week meemaken sinds de Griekse verkiezingen. Ik mis ‘m nu al.

De afgelopen weken stond de outspoken Griekse minister van Financiën in het centrum van de belangstelling. En daar droeg hij stelselmatig zelf toe bij door steeds maar weer nieuwe interviews te geven.

Maar als je nu op Google zoekt naar ‘Varoufakis’ vanaf afgelopen maandag, dan krijg je een paar schamele hits. Geen interviews te vinden, hooguit een bijdrage aan Project Syndicate, maar dat is een bewerking van een blog van een week eerder.

Geen stekelige opmerkingen, geen middelvingers, geen opruiende quotes, geen glamourreportages. Waar is Varoufakis?

Zou premier Alexis Tsipras echt zo wijs zijn dat hij de Griekse crisis nu zelf gaat oplossen? Hij arrangeerde vorige week een minitopje. Hij reisde maandag af naar Berlijn. Mijn voorzichtige voorspelling is dat als Tsipras de leiding houdt en Varoufakis in de coulissen blijft deze netelige kwestie zomaar met een sisser zou kunnen aflopen.

Wat is de tactiek van de Grieken?

tsiprasDe afgelopen dagen heb ik mij het hoofd gebroken over de strategie van de Griekse regering. Wat wil premier Alexis Tsipras nu precies? En hoe denkt hij dat te bereiken door op geen enkele manier mee te werken met ‘The Institutions’? Realiseert hij zich niet dat hij zijn land steeds verder in de penarie helpt?

Ik ben er nog niet helemaal uit. Maar grofweg zie ik twee mogelijkheden. Lees verder