Maandelijks archief: februari 2015

Waar halen de Grieken geld vandaan?

De verlenging van het Griekse steunprogramma met vier maanden is een feit. Parlementen in onder meer Nederland en Duitsland zijn akkoord, de zaak is daarmee rond.

Maar de vraag blijft hoe Griekenland aan het benodigde geld komt. Je zou misschien denken dat de verlenging van het programma betekent dat de geldkraan weer open gaat, maar dat is absoluut niet het geval.

De eurowatcher van ABN Amro, Nick Kounis, vraagt zich dat ook al af.

nick kounis

Lees verder

Arme Eijff, Tilburg doekt het mediageillijstje op

Een keiharde boodschap klinkt in Tilburg:

“We presenteren over 2014 geen mediatop. Na 24 jaar gaat het roer om.
De wijze waarop gemeten werd is aan revisie toe. Dat is jammer voor Sylvester Eijffinger die graag zijn tiende uitverkiezing tot mediatopper had willen vieren.”

Na 15 jaar is de koek op. De Universiteit van Tilburg turfde elke keer dat een van haar academici in het nieuws was. Volgens een verfijnd puntensysteem stelde de universiteit jaarlijks een Mediatop vast.

Vorig jaar had economieprof Eijffinger 1218 punten, tegen 923 voor de nummer twee. Daarmee was Eijff voor de negende keer de aanvoerder van het medialijstje. Hij zal er ongetwijfeld heel tevreden mee zijn geweest, gezien de moeite die hij steeds doet om onder de aandacht van redacties te blijven. Lees verder

Krijgt Frankrijk eindelijk de Nederlandse behandeling?

Het kabinet had nog geen enkele onderbouwing gezien, maar ging gisteravond toch al akkoord met het besluit van de Europese Commissie om Frankrijk alweer twee jaar uitstel te geven van de begrotingsafspraken. Premier Mark Rutte kan er prima mee leven en voelt geen enkele onrechtvaardigheid:

“De vraag is of de Commissie het Stabiliteits- en Groeipact op de juiste manier toepast. Mijn overtuiging is dat zulks het geval is. Er was natuurlijk wel zorg over in de afgelopen maanden of dat zou gebeuren, maar met de uitspraken die vandaag zijn gedaan door de relevante Commissarissen wijst alles erop dat de Commissie dat doet. Ik betreur het dat Frankrijk dit nodig heeft. Ik zou wensen dat Frankrijk zelf het belang ziet om deze dingen te doen en niet door de Commissie daartoe moet worden aangespoord.”

Rutte gaat zich in Brussel dus niet verzetten tegen de opmerkelijke aanpak van Frankrijk. Dat het land twee jaar uitstel krijgt en voor dit jaar slecht 0,2 procentpunt van het bbp extra moet bezuinigen, vindt Rutte allemaal prima.  Lees verder

Tout les animaux sont égaux mais certains animaux sont plus égaux que d’autres

De Europese Commissie heeft gesproken. Nadat Nederland als de Europese gekke Henk zich drie slagen in de rondte heeft bezuinigd, nadat Griekenland de ultieme vernedering is aangedaan (‘afspraak is afspraak’), krijgen de Franse twee jaar uitstel. Alweer.

Frankrijk hoeft niet in 2015 te voldoen aan de begrotingsnorm van 3% maar pas in 2017. De gegronde onderbouwing van de Europese Commissie stond geruime tijd na de persconferentie op de website:

“The Commission also recommends that France be given until 2017 to correct its excessive deficit. The recommendation includes strict milestones for the fiscal adjustment path that will be assessed regularly, starting in May. This is meant to give France sufficient time to implement ambitious structural reforms.”

Daar is toch niets tegen in te brengen? Sterke zaak. Lees verder

Brussel dicteert Griekse hervormingen

Alexis Tsipras en Yanis Varoufakis wilden niets met de trojka te maken hebben. Helemaal niets.

Nou ja, misschien toch wel een beetje. De Griekse premier en diens minister van Financiën lopen sinds het akkoord van afgelopen vrijdag toch min of meer aan de leiband van de gehate trojka. Alleen heet die club van ECB, IMF en Europese Commissie geen trojka meer maar ‘the institutions’.

Hoe close The Institutions Formerly Known As The Trojka (TIFKAT) en de nieuwe Griekse regering inmiddels zijn, onthulde Griekenland-expert Yannis Koutsomitis zojuist op Twitter.

Declan

Hij keek even bij de ‘eigenschappen’ van het pdf-document van het Griekse hervormingsplan en ontdekte dat Declan Costello de auteur is. En dat is geen Griekse ambtenaar, zoals zijn naam al doet vermoeden. Costello is topambtenaar van eurocommissaris Pierre Moscovici. Lees verder

Hans – rock ‘n roll – de Boer

sting simonToen vorig jaar bekend werd dat Hans de Boer Bernard Wientjes zou opvolgen als werkgeversbaas, wist ik dat er een feestje voor journalisten zou aanbreken. De Boer is altijd goed voor gekke oneliners. En sinds hij VNO-NCW bestuurt, heeft De Boer nog niet teleurgesteld.

Het begon met acht (!) kennismakingsinterviews, waaronder in De Telegraaf, enkele dagen voor Wientjes’ afscheid. Hij stelde het sociaal akkoord ter discussie, schoffeerde de polder, gaf hier een trap en daar een knietje. Kortom: na de bezadigde toon van Wientjes was dit een verademing. Lees verder

Griekse slag

Premier Alexis Tsipras over akkoord met eurogroep: “We hebben de slag gewonnen, nog niet de oorlog.”

Moet dat niet zijn: “We hebben de slag verloren, nog niet de oorlog”?

Volgens mij hebben de Grieken bij dit akkoord nagenoeg alles verloren, op iets minder bezuinigingen na dan. De oorlog moet nog komen, over een maand of vier.

De schaduwzijden van het sociaal akkoord

mariette-hamer-14In april 2013 sloten kabinet, werkgevers en vakbonden het sociaal akkoord. Daarmee werden de rijen gesloten, kon het kabinet verder met hervormingen en werd de positie van Ton Heerts als gematigde voorzitter van de FNV verzekerd. Of het sociaal akkoord inhoudelijk goed was, kwam op de tweede plaats.

In het sociaal akkoord spraken de drie partijen af dat de verkorting van de WW-duur van 3 naar 2 jaar kon worden gerepareerd in cao’s. Het kabinet zou die compensatie dan algemeen verbindend verklaren. Verder werd het ontslagrecht van vaste werknemers vereenvoudigd en mochten werkgevers flexwerkers nog maar twee jaar een tijdelijk contract aanbieden in plaats van drie jaar.

Naast het akkoord tussen kabinet en polder was er een nog veel uitgebreider akkoord tussen werkgevers en vakbonden onderling. Daarin werd de vakbeweging een centrale positie in de uitvoering van de WW gegund. Op die manier zouden de vakbonden een vaste voet aan de grond krijgen in de sociale zekerheid. Een aantrekkelijk perspectief voor een organisatie die vecht om zijn voortbestaan. Lees verder

Deal met de Grieken – een tekstexegese

EU-en-Griekse-vlag-voor-AcropolisDit is de verklaring die de eurogroep vanavond heeft gepubliceerd:

“The Eurogroup reiterates its appreciation for the remarkable adjustment efforts undertaken by Greece and the Greek people over the last years. During the last few weeks, we have, together with the institutions, engaged in an intensive and constructive dialogue with the new Greek authorities and reached common ground today.”

Positief beginnen. Er is sprake van grote vooruitgang over de voorbije jaren. En er was zowaar een constructieve dialoog de afgelopen weken. Dat zag er voor de buitenwereld heel anders uit.

“The Eurogroup notes, in the framework of the existing arrangement, the request from the Greek authorities for an extension of the Master Financial Assistance Facility Agreement (MFFA), which is underpinned by a set of commitments.”

Hier wordt de bewoording van de Grieken overgenomen. In december werd nog het “EFSF programme” verlengd, maar de Grieken spinden de afgelopen dagen dat zij alleen het MFFA wilden verlengen. Dat zou dan iets anders zijn dat het gehate programma. Maar dat is flauwekul. Lees verder

Griekse chaos compleet – of compromis binnen handbereik?

Wat een bizar tafereel weer, die eurogroep van vandaag over Griekenland. Sommigen zeggen dat we dit al vaker zagen. Maar er zijn wel twee grote verschillen. In eerdere fases werd er minstens tot diep in de nacht dooronderhandeld om toch in ieder geval íets te bereiken. En er was altijd wel een tekst – hoe vaag ook – waar de partijen het over eens konden worden.

Dit is nu de tweede eurogroep op rij waar op het laatste moment een conceptverklaring door de Grieken wordt afgewezen. Vorige week woensdag leek de steun van de Grieken binnen, totdat er een telefoontje met Athene werd gepleegd. Deze keer stond de concepttekst zo ver af van wat de Grieken willen, dat ze verbolgen met de tekst de perszaal in zijn gerend. Onacceptabel, zo luidde het ferme oordeel.

Het is zorgelijk. De eurolanden willen dat de Grieken het bestaande hulpprogramma, met bijbehorende eisen, verlengen. De Grieken willen niets meer met dat programma te maken hebben en eisen een brugovereenkomst om in de komende maanden iets nieuws uit te onderhandelen. Lees verder