Het duistere menselijke hart

Soms raak je op internet een beetje verdwaald. Helemaal niet erg, want je kunt altijd wat moois of interessants tegenkomen. Maar zie het later nog maar eens terug te vinden. Zo wist ik zeker dat NRC-columnist Bas Heijne vertelde over Joseph Conrads Heart of darkness in een recent interview waarmee NRC Heijnes rol als vaste zaterdagcolumnist afsloot.

Dat interview door Jannetje Koelewijn is echt een plezier om te lezen. Maar nu ik het weer terugzoek blijkt Conrad helemaal niet ter sprake te zijn gekomen. Blijkbaar ben ik zomaar door gaan klikken naar een andere NRC-interview met Heijne waarin hij ook vertelt over de manier waarop hij columns schrijft en waarin Conrad dus wél ter sprake komt.

Ook dat interview is gemaakt door Jannetje Koelewijn en zij vraagt Heijne naar diens vertaling van Heart of darkness, in 1994. Volgens Koelewijn resoneert in Heijnes columns het ‘sombere mensbeeld’ van dat boek: Lees verder

De euro-tragedie, een ontnuchterend boek

Het is iets na achten in ochtend, Brussel. In de Exki drink ik een koffie en eet ik een chocoladebroodje. Ik zit aan de ene kant van de binnenring, aan de overkant heeft Ashoka Mody overnacht. Ik heb zo een matineus interview met hem.

Mody is Amerikaanse prof die jarenlang op de Europa-afdeling van het Internationaal Monetair Fonds heeft gewerkt. Hij stond onder meer aan de basis van het steunprogramma voor Ierland. Hij is verbonden aan de Brusselse denktank Bruegel, dat wordt bestierd door de zeer eurogezinde Guntam Wolff.

Maar deze Wolff was wel zo sportief om Mody uit te nodigen om zijn boekpresentatie op de burelen van Bruegel te houden. Mody’s boek is net uit en de titel laat niets aan duidelijkheid te wensen over: Euro Tragedy, a drama in nine acts. Lees verder

Trump: liever een verre vriend dan een goede buur

De top met Kim Jung Un geeft een rare nasmaak. De Noord-Koreaanse dictator is een ‘honourable leader’, premier Trudeau van Canada kan branden in de hel. Beter een verre vriend dan een goede buur, luidt blijkbaar het mantra van Donald Trump.

Op de terugweg uit het Canadese Charlevoix liet Trump de G7 mislukken. Hij was al weg, de overige G6 waren er nog. Opmerkingen van Trudeau (‘we laten niet met ons sollen’) was reden voor Trump om zijn handtekening onder het weinig voorstellende communiqué vandaan te halen.

En zijn adviseurs Larry Kudlow en Peter Navarro mochten ondertussen los gaan op de Canadese premier. Volgens de eerste had de Trudeau Trump ‘verraden’. En volgens de tweede was er ‘een speciaal plekje in de hel voor iedere wereldleider die Donald J. Trump op weg naar de uitgang een dolksteek in de rug toebrengt’. Lees verder

AOW-leeftijd stijgt snel… en dat was precies de bedoeling

Actuarissen zijn doorgaans veel slimmer dan ik. Een beetje wiskundig goochelen met demografie gaat al snel mijn pet te boven. Maar als actuaris kun je het ook té ingewikkeld maken.

Daan Kleinloog en Tobias Bastian, partner bij actuarieel adviesbureau Sprenkels & Verschuren, lieten in het FD een bommetje afgaan. Ze hebben berekend dat de AOW-leeftijd op dit moment veel te hard stijgt. De AOW-leeftijd gaat harder omhoog dan de levensverwachting. Wat deze twee actuarissen betreft hoeft de AOW-leeftijd niet al in 2021 naar 67 jaar maar pas in 2022. Lees verder

Pensioendeal is een concept-slikken-of-stikken-akkoord

Fascinerend om te zien wat er op gang komt als er een belangrijk conceptakkoord uitlekt. Vanmorgen bracht ik in De Telegraaf de primeur van het pensioenakkoord tussen vakbond FNV en werkgeversorganisatie VNO-NCW met alle highlights, details en citaten (lees dat hier). Maar betrokkenen ontkennen ten stelligste.

Zowel FNV als VNO-NCW bracht een verklaring uit op hun website. Allemaal in de trant van: we herkennen ons niet in de berichtgeving. VNO had een grappig bericht waarin ‘de ondernemingsorganisatie’ zichzelf met citaten opvoerde:  Lees verder

Speelt Italië nu het eindspel van de euro?

De chaos in Italië is compleet. President Sergio Mattarella weigerde ministerskandidaat Paolo Savona omdat die te eurokritisch zou zijn. De coalitie van de Vijfsterrenbeweging en Lega Nord zijn des duivels. De kans is groot dat er nieuwe verkiezingen komen in het najaar en dat Italië tot die tijd gerund wordt door een technocratische regering.

De Franse president Emmanuel Macron was er wel mee in zijn nopjes. Hij vond dat de president het volste recht had om deze Savona te blokkeren als nieuwe minister van Financiën:

“I simply want to express my regards and support to President Mattarella, who has an essential task, that of his country’s institutional and democratic stability, which he is doing with much courage and a great spirit of responsibility.”

Lees verder

Waarom ‘monsieur le facteur’ wél eerder met pensioen mag (misschien)

Kleuteronderwijzer, zeeloods, luchtverkeersleiders, spoorleggers, vuilnisophalers, militairen, brandweermannen, postbodes. Zomaar een greep uit de lijst zware beroepen die minister Daniel Bacquelaine van Pensioenen heeft opgesteld met de Belgische vakbonden. Deze beroepen komen uit de lijst voor overheidspersoneel, aan eenzelfde lijst voor de private sector wordt nog gewerkt.

België is een paar stappen verder met de zware beroepen-discussie dan Nederland. Bij ons is dit debat dood verklaard. Mensen in een fysiek of mentaal zwaar beroep eerder AOW gunnen is onmogelijk gebleken. Wie wel en niet een zwaar beroep heeft, is nogal arbitrair. Minister Wouter Koolmees van Sociale Zaken is dan ook niet van plan die discussie te heropenen naar aanleiding van de ontwikkelingen bij onze zuiderburen, zo laat hij via zijn woordvoerder weten:

“In Nederland is sinds 2009 geprobeerd te komen tot een regeling voor een groep mensen met een zwaar beroep. Door opeenvolgende kabinetten én door sociale partners is geconcludeerd dat een regeling voor zware beroepen niet valt uit te werken. Zowel inhoudelijk als in de uitvoering zijn er sterke beperkingen. Een definitie kan niet goed worden afgebakend en is daardoor onbeheersbaar en lastig uitvoerbaar.”

In België proberen ze het tóch. Overigens is het daar nog lang geen gedane zaak, want de Vlaamse coalitiegenoten (Open VLD en N-VA) van de minister van Pensioenen hebben de lijst nog niet aanvaard. Zij vrezen dat het pensioensysteem veel te ruimhartiger wordt met zo’n lange lijst van zware beroepen. Lees verder

Is reizen het nieuwe roken?

Freek Vonk zat aan tafel bij Humberto Tan. Hij vertelde over de reizen die hij had gemaakt voor zijn programma. Op welke bijzondere plekken hij was geweest, welke speciale dieren hij had gezien. Gorilla’s? O, die heb ik ook gezien, zei een andere tafelgast. O, ik ook. Ik ook. Bijzondere walvissen? Ook gezien, reageerde opnieuw een tafelgast. Ik ook. Ik ook.

Een wonderlijk gesprek werd het. Vonk gaat er prat op dat hij op de bijzonderste plekjes op aarde komt, maar een willekeurige tafel gasten kan zo met hem meepraten. Been there, done that. Vonks wilde avonturen waren in een oogwenk teruggebracht tot niet zo bijzonder massatoerisme. Waar Vonk komt, komen wij ook.

De laatste jaren ga ik op vakantie naar Frankrijk, Texel, Limburg of Engeland. Overzichtelijke vakanties, want jonge kinderen. Stiekem hoop op de tijd dat we met een camper door de Verenigde Staten kunnen rijden, naar Zuid-Afrika kunnen gaan of die gedroomde trip naar Nieuw-Zeeland kunnen maken. Vakanties uit de tijd van voor de kinderen. Toen kon in principe alles. In mijn geval was dat niet altijd zo heel erg avontuurlijk, maar in principe was alles bereikbaar en haalbaar. Lees verder

Italië krijgt een nieuwe munt

Italië krijgt een nieuwe regering bestaande uit de twee uitersten op het politieke spectrum: de Vijfsterrenbeweging en Lega Nord. Het doet Brussel beven, en terecht. Wat deze combinatie op kan leveren? Veel euroscepsis en marchanderen met de Europese regels. Als deze combinatie een lang leven beschoren is, dan wordt het feest in Europa.

In de reeks aan nieuwe plannen valt eentje in het bijzonder op: de introductie van mini-BoT’s. Dat klinkt onschuldig (want technisch), maar dit plan zou kunnen leiden tot de invoering van een nieuwe munt naast de euro. Een BoT is kortlopend schatkistpapier, Buono ordinario del Tesoro, een treasury. Een variant op de staatsobligatie. Maar deze mini-BoT’s gaat de nieuwe regering inzetten als betaalmiddel. (Lees hierover onder andere de Financial Times, ZeroHedge en een eerder nieuwsbericht van Reuters.) Lees verder

Verschrikkingen van oorlog in beeld

Als je woont in de Maria Austriastraat, dan kun je een tentoonstelling van Maria Austria natuurlijk niet aan je voorbij laten gaan. Dankzij de straatnamen op IJburg heb ik nieuwe fotografen leren kennen (Eva Besnyö, Sem Presser) waaronder dus ook deze Maria Austria. Het Joods Historisch Museum wijdt een expositie aan leven en werk van deze Joodse vrouw en die bleek zeer de moeite waard.

Ze is geboren in 1915 als Marie Karoline Oestreicher in Tsjechië, volgde in de jaren dertig een opleiding tot fotograaf in Wenen en verhuisde in 1937 naar Nederland omdat er toen al maatregelen tegen Joden werden ingevoerd in Oostenrijk. In Nederland ging ze verder onder de naam Maria Austria, moest tijdens de Tweede Wereldoorlog onderduiken, ging in het verzet en overleefde gelukkig de oorlog. Lees verder